Dari anak anjing purba hingga kapal perang – para penambang menemukan lebih dari sekadar bijih

Dalam pencarian mereka untuk logam mulia, batu permata, sumber bahan bakar, dan bahkan logam baterai yang trendi, para penambang telah menemukan harta yang meskipun tidak ada hubungannya dengan apa yang mereka cari pada awalnya, masih sangat berharga.

Dari Kanada hingga Serbia, harta karun ini dihubungkan oleh fitur pemersatu: mereka menghubungkan kita dengan nenek moyang kita dan membantu kita membangun gambaran resolusi yang lebih tinggi tentang seperti apa planet kita ribuan tahun yang lalu.

Kapal perang era Romawi di tambang batu bara

Pada 2012, para arkeolog yang bekerja di tambang batu bara Kostolac di Serbia timur, menemukan tulang yang sesuai dengan setidaknya lima mamut berbulu, yang menghilang sekitar 10.000 tahun yang lalu.

Delapan tahun kemudian, Kostolac menjadi berita utama lagi karena penemuan arkeologi yang berasal dari era Romawi. Kali ini, ada tiga bangkai kapal yang diperkirakan telah terkubur setidaknya selama 1.300 tahun dan ditemukan oleh sekelompok pekerja tambang.

Kapal-kapal tersebut dianggap sebagai bagian dari armada kapal perang yang beroperasi di dekat kota Viminacium, pangkalan kapal perang Romawi di Sungai Danube.

Terkubur di dasar sungai kuno di bawah beberapa meter lumpur dan tanah liat, kapal terbesar memiliki panjang hampir 50 kaki dan diperkirakan berkapasitas 30 hingga 35 awak. Dua kapal yang lebih kecil, di sisi lain, cocok dengan deskripsi kapal yang digunakan oleh kelompok Slavia untuk menyeberangi Danube dan menyerang perbatasan Romawi.

Anak anjing serigala Zaman Es

Pada tahun 2016, Neil Loveless, seorang penambang yang bekerja untuk Favron Enterprises di ladang emas Klondike di wilayah Yukon Kanada, sedang meledakkan meriam air hidrolik di lumpur beku ketika dia menemukan anak anjing serigala abu-abu betina yang hampir terpelihara dengan sempurna yang mati 57.000 tahun yang lalu.

Dinamakan Zhùr oleh penduduk lokal Tr’ondëk Hwëch’in, mumi anak anjing serigala ditemukan di sepanjang anak sungai kecil Last Chance Creek ketika pencairan hidrolik mengekspos sedimen permafrost di mana ia diawetkan.

Karena Zhùr hampir 100% utuh, itu memberi peneliti banyak wawasan tentang usianya, yang diperkirakan berusia tujuh minggu; gaya hidupnya sebagai pemakan salmon, dan hubungannya dengan serigala modern, yang memiliki tanda genetik berbeda, yang menunjukkan bahwa populasi Zhùr – lebih terhubung dengan kerabat di Eurasia dan Alaska – akhirnya musnah dan digantikan oleh yang lain.

kucing purba

Pada tahun 2011, empat penambang placer yang bekerja di lokasi penambangan Dominion Creek dekat Kota Dawson, juga di wilayah Yukon Kanada, menemukan tulang berusia 47,5 ribu tahun di sedimen permafrost Pleistosen.

Awalnya dianggap sebagai bagian dari struktur tulang singa kecil, kemudian diidentifikasi sebagai kucing pedang, sejenis kucing bergigi pedang yang gigi taringnya lebih pendek dan memiliki tepi bergerigi.

Setelah memetakan DNA lengkap hewan pra-Zaman Es, pada tahun 2020 para ilmuwan di Universitas Kopenhagen yang mempelajari spesimen tersebut mampu menguraikan beberapa sifatnya.

Mereka menemukan bahwa kucing bergigi pedang adalah pemburu yang sangat terampil, memiliki penglihatan siang hari yang sangat baik, menunjukkan perilaku sosial yang kompleks dan memiliki adaptasi genetik untuk tulang yang kuat dan sistem kardiovaskular dan pernapasan, yang berarti mereka sangat cocok untuk berlari dengan daya tahan.

Temuan kunci lain yang muncul dari fosil adalah ibu dan ayah kucing hanya berkerabat jauh, yang mungkin berarti ada lebih banyak hewan daripada yang diperkirakan sebelumnya.

Unta di Great White North

Fosil tulang kaki (kanan) dan jari kaki (kiri) unta barat ditemukan di Hunker Creek, Yukon pada tahun 2008. (Gambar oleh Beringia Centre).

Pada tahun 2008, Dr. Ross MacPhee dari American Museum of Natural History mengambil beberapa tulang yang tampak aneh dari tumpukan fosil mamalia Zaman Es di sebuah tambang emas di Hunter Creek, tepat di luar Dawson City, Yukon selama penelitian lapangan. Tulang-tulang itu ternyata adalah unta barat yang langka yang hidup antara 75.000-130.000 tahun yang lalu.

Hewan purba itu adalah diidentifikasi setelah mengekstraksi DNA yang diawetkan dari tulangnya. Pekerjaan ini, yang dilakukan oleh para peneliti di University of California, memungkinkan untuk merekonstruksi pohon keluarga unta barat, spesies unta terakhir yang diketahui hidup di Amerika Utara dan yang punah di benua itu sekitar 13.000 tahun yang lalu ketika iklim memanas, gletser mencair, dan lingkungan berubah dengan cepat.

Temuan menunjukkan bahwa unta barat lebih dekat kekerabatannya dengan unta dromedaris dan baktria yang masih hidup, umumnya ditemukan di daerah gurun, daripada llama dan alpacas, yang saat ini terbatas di Amerika Selatan.

Ikan fosil dan tanah jarang

Pada tahun 2020, ilmuwan Jepang menemukan bahwa deposit besar tanah jarang di dekat pulau Minamitorishima terkait dengan keberadaan fosil ikan.

Dengan melihat fragmen tulang dan gigi, para peneliti dapat menentukan bahwa 34,5 juta tahun yang lalu, perubahan iklim global purba dan jenis geologi bawah laut tertentu mendorong populasi ikan ke lokasi tertentu. Ketika sisa-sisa ikan menjadi fosil, mereka mengumpulkan unsur-unsur berharga dan lapisan fosil ini menjadi endapan terkonsentrasi unsur-unsur tanah jarang dan yttrium (REY).

Saat ikan mati dan mengalami fosilisasi, logam REY di lingkungan, yang jika tidak akan tetap menyebar, terakumulasi di dalam fosil, yang membentuk endapan lebih dari 5 kilometer di bawah permukaan laut.

Tinggalkan komentar