Penyulingan di Asia Ingin Lebih Banyak Minyak

Minyak melonjak mendekati $100 per barel tidak banyak memperlambat permintaan dari pembeli terbesar karena kilang di Asia berupaya meningkatkan tingkat pemrosesan untuk menguangkan ledakan keuntungan pembuatan bahan bakar.

Meskipun harga minyak mentah naik, margin untuk memproduksi solar dan bensin telah melonjak mendekati tingkat pra-pandemi karena persediaan menipis di seluruh dunia. Aliran ekspor bahan bakar China yang berkurang secara signifikan dalam beberapa bulan terakhir telah membuat Asia kekurangan pasokan dan lebih sensitif terhadap gangguan karena konsumsi pulih dengan negara-negara yang melonggarkan pembatasan virus.

Itu berarti permintaan minyak terus menjadi kuat di wilayah konsumen terbesar di dunia bahkan ketika harga naik ke level tertinggi dalam tujuh tahun, menambah tekanan inflasi yang merugikan konsumen dan memberikan tekanan pada pemerintah dan bank sentral di seluruh dunia.

“Pemurni yang tidak dibatasi oleh perputaran akan mencari untuk menjalankan pemrosesan lebih tinggi,” kata Daphne Ho, seorang analis di Wood Mackenzie Ltd. Bahan bakar kemungkinan akan tetap kekurangan pasokan hingga Maret dan April, tambahnya.

Di India, pengolah yang dikelola negara telah berusaha untuk membeli lebih banyak minyak mentah untuk Maret dan April, dengan setidaknya 18 dari 23 kilangnya beroperasi di atas kapasitas papan nama pada Januari. Reliance Industries Ltd., penyulingan terbesar kedua di negara itu, menangguhkan pemeliharaan di salah satu unit minyak mentahnya di kompleks penyulingan Jamnagar selama enam bulan untuk memanfaatkan margin bahan bakar yang tinggi.

Penyulingan terbesar Korea Selatan, SK Innovation Co., berencana untuk menaikkan tingkat pemanfaatan di penyulingan Ulsan menjadi rata-rata 85% dalam tiga bulan pertama tahun ini, naik dari 68% pada kuartal sebelumnya di tengah pasar bensin yang kuat, sebuah perusahaan kata juru bicara. Ini akan menjalankan unit penghasil bensin dengan kapasitas penuh sementara menara penyulingan minyak mentahnya ditutup untuk pemeliharaan yang direncanakan, sehingga akan ada sedikit dampak pada output bahan bakarnya, katanya.

Di Taiwan, kekuatan di pasar bensin berarti CPC Corp diatur untuk lebih meningkatkan tingkat pemrosesan, yang saat ini di atas 90% di Dalin dan lebih dari 80% di Taoyuan, kata seorang pejabat perusahaan. “Itu pengilang alam akan ingin menjalankan setinggi mungkin,” katanya.

Tingkat pemrosesan di penyulingan terbesar Taiwan, Formosa Petrochemical Corp. akan dibatasi karena perusahaan melakukan pemeliharaan yang direncanakan hingga April, di atas kebakaran sebelumnya di unit kokas yang mengganggu operasi hingga Maret. Perusahaan berencana untuk menaikkan tingkat operasi di Mailiao pada bulan Mei, kata juru bicara Lin Keh-Yeh, mengutip margin pemurnian yang kuat.

“Marginnya sangat bagus sekarang,” kata Lin. “Kami berharap pada semester pertama tahun ini, margin dapat dipertahankan,” karena beberapa kilang di Asia akan melakukan pemeliharaan terjadwal pada kuartal kedua, katanya.

Sebagai perbandingan, setiap peningkatan tingkat pemanfaatan di Eropa kemungkinan akan terbatas karena tingginya biaya gas alam dan karbon. Pemeliharaan musim semi di AS kemungkinan akan mendorong ketersediaan kilang yang lebih rendah juga, kata Ho dari Wood Mackenzie.

Kerugian bersih dalam kapasitas penyulingan global tahun lalu telah “memupus harapan akan pengentasan ketatnya pasokan dalam waktu dekat,” Serena Huang, seorang analis di Vortexa Ltd., mengatakan dalam sebuah catatan minggu ini. Sementara kapasitas baru yang datang online tahun ini akan melebihi penurunan tahun lalu, penambahan kemungkinan akan tersedia hanya pada paruh kedua, katanya.

–Dengan bantuan dari Heesu Lee.

Tinggalkan komentar