Proyek baru untuk menyelidiki apakah Lembah Lithium California adalah sumber air asin lithium terbesar di dunia

Para peneliti di Lawrence Berkeley National Laboratory, UC Riverside, dan Geologica Geothermal Group telah meluncurkan sebuah proyek untuk mengukur dan mengkarakterisasi sumber daya lithium di ladang panas bumi Laut Salton di California.

Setelah menerima hibah $1,2 juta dari Departemen Energi AS, para ilmuwan berencana untuk menggunakan mikroskop elektron dan alat analisis canggih lainnya untuk mempelajari apa saja sumber mineral litium di daerah tersebut dan apakah batuan akan “mengisi ulang” air asin dengan lithium setelah diekstraksi dari cairan yang dihasilkan.

Saat ini, 11 pabrik komersial yang beroperasi di lapangan Laut Salton menghasilkan energi panas bumi dengan memompa cairan panas dari bawah tanah dan mengubah panas menjadi listrik. Biasanya, cairan yang didinginkan hanya akan disuntikkan kembali di bawah tanah, tetapi para peneliti ingin mengekstrak lithium dari air garam terlebih dahulu sebelum menyuntikkannya kembali.

Tim proyek juga akan menyelidiki potensi dampak lingkungan dari proses ini. Dengan kata lain, mereka berencana untuk menghitung berapa banyak air dan penggunaan bahan kimia yang dibutuhkan untuk ekstraksi lithium, bagaimana kualitas udara berubah selama proses ekstraksi, dan potensi seismisitas yang diinduksi dari produksi energi panas bumi terkait.

“Sistem panas bumi Laut Salton adalah sumber daya panas bumi potensial utama untuk lithium di Amerika Serikat, dan itu adalah sumber daya kelas dunia,” Pat Dobson, ilmuwan Berkeley Lab yang memimpin proyek tersebut, mengatakan dalam sebuah pernyataan media. “Tetapi ada berbagai perkiraan dalam hal ukuran sumber daya, dan juga tidak ada pemahaman yang baik tentang dari mana lithium berasal, tingkat penurunannya dari waktu ke waktu dengan ekstraksi lithium dari air garam panas bumi, dan apakah itu akan diisi ulang oleh lithium yang tersisa di batuan induk.”

Sumber air garam lithium terbesar di dunia?

Menurut Dobson dan rekan-rekannya, melakukan perhitungan back-of-the-amplop, adalah mungkin untuk memperkirakan bahwa ada suatu tempat antara 1 dan 6 juta metrik ton lithium di apa yang disebut Lembah Lithium.

“Itu akan menjadi sumber air garam lithium terbesar di dunia, lebih besar dari deposit salar individu Amerika Selatan,” kata ahli geokimia UC Riverside Michael McKibben. “Jadi, ini adalah angka yang besar, dan itu berarti ada potensi untuk – sekali lagi, perhitungan di balik amplop – sesuatu seperti produksi lithium senilai 50 hingga 100 tahun.”

McKibben telah mempelajari Laut Salton sejak tahun 1970-an dan bersama dengan Maryjo Brounce, memimpin upaya UC Riverside dalam proyek ini. Tujuan mereka adalah menggunakan instrumentasi untuk memetakan di mana lithium berada di dalam batuan reservoir, dan dalam bentuk apa. Karakterisasi geokimia ini kemudian akan dimasukkan ke dalam model untuk menilai laju pasokan lithium ke cairan panas bumi.

“Kami akan melihat seberapa cepat Anda mengharapkan sumber daya untuk diregenerasi – apakah sudah berabad-abad? Puluhan tahun?” kata Brounce. “Laju reaksi kimia itu akan bergantung pada di mana litium disimpan cukup kuat di dalam batuan, sehingga dapat membantu menciptakan alat prediksi.”

Untuk lebih memahami reservoir dan kemampuan regenerasinya, tim peneliti akan menggunakan data dari perusahaan yang aktif di area tersebut serta dokumen yang diterbitkan dan data lapangan dari database negara bagian California’s Geologic Energy Management (CalGEM).

“Kami membutuhkan data yang lebih baik tentang kimia air asin dan kandungan litiumnya dan bagaimana distribusinya dalam hal posisi dan kedalaman di bidang panas bumi,” kata McKibben. “Kami telah meminta perusahaan panas bumi untuk membagikan data air asin mereka kepada kami. Pat dan kelompoknya akan memasukkannya ke dalam database. Kemudian jika kita dapat menggunakan database untuk mengkorelasikan konsentrasi lithium dengan hal-hal seperti suhu, klorinitas, dan parameter fisik dan kimia lainnya, kita sebenarnya dapat memprediksi berapa banyak lithium yang mungkin ada dalam air garam di bagian lapangan yang belum sepenuhnya dibor. .”

Tinggalkan komentar